Basic phrases

Here are some basic Finnish phrases which you can use in everyday conversation, as well as some common words you will see on signs.


kylläyes
jooyes (slang, but common in spoken Finnish)
eino
ehkämaybe, perhaps
kentiesmaybe, perhaps
kiitosthanks
kiitos paljonthanks very much
paljon kiitoksiamany thanks

The following are some polite ways you can reply to someone who thanks you:

ole hyväyou're welcome
ei kestädon’t mention it
eipä kestänot at all

Saying hello and goodbye

Here are some different ways to greet people:

moihi
heihi
tervehello
hyvää huomentagood morning
hyvää päiväägood afternoon
hyvää iltaagood evening

The following expressions, on the other hand, are some different things you can say when saying goodbye:

hei heibye
moi moibye
heippabye
näkemiingoodbye
hyvää yötägoodnight
nähdään!see you!
nähdään pian!see you soon!
nähdään huomenna!see you tomorrow!
hyvää päivänjatkoa!have a nice day!
hauskaa viikonloppua!have a good weekend!

Getting someone's attention and apologising

anteeksiexcuse me, sorry (can be used to get someone’s attention, to get past someone, or to apologise)

If someone apologises to you, you can reply using one of the following expressions:

ei se mitäänno problem
sound

Sound is available for all the Finnish phrases on this page — simply click on any phrase to hear it.

Making yourself understood

puhutko englantia?do you speak English?
puhutko suomea?do you speak Finnish?
en puhu suomeaI don't speak Finnish
en puhu hyvin suomeaI don't speak much Finnish
puhun vähän suomeaI speak a little Finnish
puhun vain vähän suomeaI only speak very little Finnish
voisitko puhua hitaammin?could you speak more slowly, please?
voisitko kirjoittaa sen ylös?could you write it down, please?
voisitko toistaa, kiitoscould you please repeat that?
ymmärränunderstand
en ymmärräI don't understand

Other basic phrases

tiedänI know
en tiedäI don't know
anteeksi, missä on vessa?excuse me, where's the toilet?

Things you might see

SisäänkäyntiEntrance
UloskäyntiExit
HätäuloskäyntiEmergency exit
TyönnäPush
VedäPull
WCWC
MiehetGentlemen
NaisetLadies
VapaaVacant
VarattuOccupied
EpäkunnossaOut of order
Tupakointi kiellettyNo smoking
YksityinenPrivate
Ei sisäänkäyntiäNo entry